Pyrgos House – Kythira Greece

Reacties van Trektochters en Olijvenplukkers

Een aantal deelnemers van onze wandelvakanties heeft een reactie gestuurd die wij graag met u willen delen. Hieronder leest u hun ervaringen over onze Kythira Trektocht, Rondje Noord, Rondje Zuid en de Olijfwandelweken.

Rob, Carolien, Mart en Anne-Marie, Kythira Trektocht, april 2018

De aanleiding voor het gaan lopen van de Kythira trektocht was een artikel in het buitensportmagazine Op Pad van januari 2012. Er is dus wel enige tijd verstreken tussen het idee en de directe uitvoering ervan. Ondertussen wel enthousiasme gewekt bij mijn zwager en schoonzus en zodoende vertrokken wij in april 2018 om de trektocht te gaan lopen. Voordien heel prettig contact gehad via de mail om eea af te spreken en kort te sluiten.
Het is een ruime week geworden waarin wij alle facetten van Kythira hebben mogen beleven; de rust, de bloemen, de kruiden, de geuren, de mooie vergezichten, het heldere blauwe water, de vriendelijke bevolking en natuurlijk de prachtige wandelingen die jij hebt uitgezet. Ik kan me voorstellen dat de Griekse mythologie Kythira als geboorteplek van Aphrodite aanduid. De boekjes, met beschrijvingen van de route en heel veel extra info hebben we zeer gewaardeerd. Het waren pittige wandelingen, oa door het warme weer van eind april. Omdat we echter nergens op tijd hoefden te zijn waren ze prima te doen; met heel veel ruimte om ook de omgeving op te nemen en te gaan waarderen. Het contact met de bewoners van Kythira was erg leuk; tijd, aandacht en de vele bijzondere verhalen, waren volop aanwezig.
Nu ben ik niet zo iemand die snel een 2e keer naar dezelfde plek gaat, want er valt nog zoveel te lopen en te ontdekken, maar Kythira is wel een eiland om terug te komen.
Nogmaals bedankt; we hebben erg genoten!!

Joost Callens, Rondje Zuid, mei 2018

Frank is een enorm goede organisator. Hij is ook zeer serviceminded. De wandelingen worden op maat gemaakt, desnoods met een taxi (inbegrepen in je prijs bij Frank!) een stukje inkorten.
De wandelingen zijn ook zeer mooi én genietbaar. Naar het baaitje van Steno Avlaki, deze wandeling moet u gewoon maken, mensen. Het eiland is mooi, de mensen zijn vriendelijk. Aan de accommodaties is nog wat werk.

Anna en Eva, Groepswandelvakantie 2018, april 2018

Tijdens de uitzonderlijk mooie en warme groepswandelweek werden we door Frank langs de mooiste wandelpaden van Kythira geleid. Wat een afwisseling in het landschap, waar het culturele erfgoed ook nog eens voor het oprapen ligt. Prachtige kerkjes, het kasteel van Chora, de ruïnes van Paleochora, heel indrukwekkend. Zeker met de toelichting van Frank erbij gaat de geschiedenis echt leven. Het zeer prettige hotel, de heerlijke lunches aan het eind van de wandelingen en de leuke ontmoetingen met de eilandbewoners maakten het een memorabele vakantie. Voor herhaling vatbaar!

Janneke, Groepswandelvakantie 2018, april 2018

Dit keer liep ik op Kythira mee met de groepswandelvakantie. Een mooi pakket aan wandeltochten dat zo’n beetje heel dit prachtige Griekse eiland wel bestrijkt. Onze verblijfplaats was het gastvrije en comfortabele familiehotel Filoxenia. Na een riant ontbijt bracht taxichauffeur Takis ons vanuit het sfeervolle kustplaatsje Agia Pelagia naar ons vertrekpunt. Elke dag bood weer een nieuwe, unieke combinatie van natuur en cultuur. Zoals een tocht langs de ruige noordkust met een bezoek aan de vuurtoren. Een geanimeerde rondleiding door een bakkerij in een oude olijfoliefabriek. Een prachtige klim over groen begroeide hellingen naar de zondagsmarkt in Potamos. Een tocht over eeuwenoude paden naar de verlaten ruïnestad Paleochora. Een ontspannen wandeling langs kleinschalig akkerland naar een byzantijns museum en een keramiekwerkplaats. Een betoverende tocht langs de waterval van Mylopotamos en een vallei vol oude watermolens. Een bezoek aan de prachtige burcht van Chora met een wandeling langs bijzondere grotten en grotkerkjes. Al met al te veel om op te noemen, en toch was geen enkele dag te zwaar. Dus op onze ‘vrije dag’ kon er nog wel een leuke cursus olijfolieproeven, een gezellig middag olijfoliezeep maken, en een Griekse dansles bij. Ik heb van deze groepswandelvakantie erg genoten. Dat was zeker ook te danken aan gids Frank van Weerde. Hij verstaat zijn vak, zorgt goed voor zijn groep, weet enorm veel over Kythira, en heeft er plezier in om je over ‘zijn’ eiland rond te leiden. Frank werkt nauw samen met de lokale bewoners, die ons daarom graag verwelkomden, ons vol trots vertelden over hun eiland en hun werk, en ons de heerlijkste gerechten voorschotelden. Deze groepswandelvakantie kan ik dus warm aanbevelen aan alle wandelaars die Griekenland – en Kythira – op ontspannen wijze beter willen leren kennen.

Jan en Diana Keet, april 2018 – Kythira Trektocht

Na een overnachting in Athene vertokken wij met een klein vliegtuigje van Skyexpress naar Kythira. Na een korte vlucht waar we al mooi zicht kregen op het eiland landden we op de luchthaven. Onze taxichauffeur stond ons al op te wachten en begroette ons enthousiast.

Na een rit van 20 minuten kwamen we op onze eerste locatie, een heel mooi dorpje Agia Pelagia aan de noordoostkust. Vanaf het eerste moment werden we hartelijk ontvangen en begroet door de mensen van Kythira. ’s Avonds de eerste Griekse maaltijd op het terras van een restaurant prachtig aan de zee gelegen. De volgende ochtend begonnen we aan onze eerste trektocht naar Platia Ammos, een mooi tocht naar het noordelijkste puntje, met een mooi klim naar de vuurtoren. Het viel deze dag meteen al op dat de landschappen en begroeiingen zich regelmatig wisselden, wat heel leuk was om te wandelen.

De tweede locatie was wederom een plaatje. Wel een heel rustig dorpje maar prachtig gelegen. Ook werden we weer gastvrij onthaald en het restaurant, waar we de enige bezoeker waren, lag op een mooie plek met een prachtig uitzicht over de zee. De kokkin was super aardig en toverde een heerlijke maaltijd voor ons klaar.

De tweede en derde tocht richting de westkust gaven echt spectaculaire uitzichten op de rotswanden, kloven en de zee. Ook hier wederom gastvrij, lekker eten na de stevige wandelingen. Op dag 4 en 5 kwamen wij in Mylopotamos, waarbij dag 5 werd gebruikt voor een kortere wandeling naar de watervallen, een echt mooie tocht van 9 km. Ook deden we een oud verlaten vesting stadje aan, echt indrukwekkend. Het terras op het centrale pleintje was echt betoverend mooi, en werd ook goed gebruikt door ons.

De 6e tocht naar Livadi was al wat langer en bracht ons onder meer naar het klooster Myrtidiotissa, wat er werkelijk uniek bij ligt. Ook de ontvangst op ons laatste adres bij hotel Pierros in Livadi was een hoogtepunt van onze reis. Dit moet u ook eens beleven zou ik zeggen. De laatste dag was wel de zwaarste tocht maar ook weer met enorm veel mooie plekken en natuurschoon. Om 08.30 uur vertrokken en net voor 17.00 uur terug, moe en voldaan.

Rest mij nog Frank te bedanken voor deze geweldige vakantie, zijn perfecte organisatie en keuzes van onze verblijven. Voor ons was deze vakantie een dikke 10 waard.

Frans van Leeuwen, september 2017 – Kythira Trektocht

Frank is een geweldig aardige vent, die elk probleem oplost, maar vooral heel sociaal is. Hij “zorgt” echt voor zijn mensen. Hij heeft een groot netwerk op Kythira en spreekt vloeiend Grieks. Maar vooral zijn manier van oplossingen bedenken, je helpen bij een probleem, maar ook iets regelen als je een motor of auto wil huren, hij heeft zijn contacten. De accommodaties waar je gedurende de tocht verblijft zijn stuk voor stuk van hoge kwaliteit. De mensen zijn erg aardig, de appartementen/hotels schoon en modern. Er waren plekken bij waar ik niet weg wilde.

De omschrijvingen van de dagtochten zijn perfect. Frank wijst op belangrijke herkenningspunten en geeft tegelijk ook wat info over de plaatsen waar je komt en over de bijzonderheden die daar zijn. De dagboekjes zijn uitgebreid en vooral het Kythira informatieboek over alle bijzonderheden van het eiland zijn een aanrader. Vlak voor mijn tocht waren er branden geweest op het eiland en Frank heeft daar meteen de routes aangepast, zodat je toch in een mooie natuur loopt.  Kortom, ik zou iedereen aanraden om via zijn tochten het eiland te verkennen!!

Na de wandeltocht ben ik nog een week in Agia Pelagia geweest in een prachtig appartement. Frank regelde dat ik daar een kleine motor kun huren voor weinig geld. Ik heb drie dagen over het hele eiland getoerd en ben op veel plekken geweest, die ik miste door de onderbreking van de wandeltochten. De verlaten stranden, de prachtige kloosters en kerkjes, waar je vaak ook binnen mag kijken…het eiland is prachtig! En heel belangrijk voor mij was, dat je er tot rust komt. Geen gestress, de mensen zijn rustig, ook in het verkeer, het eiland heeft niet eens een stoplicht… Wat temperatuur betreft is september een prima maand om te lopen. Ongeveer 30 graden, ’s avonds koelt het wel af, maar dat slaapt ook fijn.

Ik ben zeker van plan om terug te gaan. Dit is echt een heerlijke plek om te zijn.

Yvonne en Lambert Dircks, juni 2017, De Kythira Trektocht

Kythira, wat een geweldige ervaring. In 7 dagen kriskras lopen over het mooie eiland. Aan de hand van de goede routebeschrijvingen en extra informatie, word je vaak verrast door prachtige vergezichten. Zo loop je over de rug van ’n berg, dan weer door ’n diepe vallei. Klimmen en dalen, peentjes zweten en ’n duik in zee bij ’n verstilde baai. 1 hoogtepunt van “De Kythira trektocht” is niet te noemen, het waren er teveel. Wat hebben we genoten, bedankt Pyrgos House/Frank.

Suzan en Marga, juni 2017, Rondje Zuid

Frank, we willen je heel erg bedanken voor alle voelbare moeite die je gestoken hebt in de prachtige wandeltochten en uitstappen naar kerkjes, grotten, appartementen etcetera. Het is een verrijkende vakantie geweest vol schoonheid en indrukwekkende ervaringen. Het kost moeite dit alles achter ons te laten.

Wat een ervaringen hebben Marga en ik opgedaan de afgelopen week! Ik ben er stil van. Geabsorbeerd door de natuur die hier nog van een uitbundige schoonheid is. De stille dorpen en de saamhorigheid van de inwoners; een plek waar mensen elkaar nog zien en kennen. Kythira heeft mijn hart gestolen en ik zou graag nog eens terugkomen; dan… weet ik je te vinden.

Betty en Marc, mei 2017, De Kythira Trektocht

Wij zijn enorm enthousiast over deze staptocht! Maar ook over het eiland en zijn bewoners zelf, de rust, de natuur, de authenticiteit, de stilte.
Daarenboven appreciëren we enorm de hele omkadering van Frank zélf. Hij droeg zijn enthousiasme en liefde voor Kythira helemaal over op ons, ook via de perfecte beschrijvingen dag per dag, de zorgzame opvolging en begeleiding.
Top!!!

Annelies en Dick, mei 2017, Rondje Noord

Hallo Frank,

Weer bijna in het normale ritme dus tijd voor het delen van onze indrukken.

Agia Pelagia,
De eerste avond hebben we die korte wandeling nog gemaakt, zeer verrassend.
Bij Frida was het gezellig, regelmatig een praatje wat ook zij zeer waardeerde, ontbijt minimaal maar met liefde klaargezet door Vangelis.
De wandelingen waren mooi, af en toe een stevige klim maar goed te doen.

Platia Ammos,
Despina verwelkomde ons met een heerlijke frisdrank en een Gliko tou koutaliou, Stavroula behulpzaam bij problemen van TV en WIFI. Goed ontbijt.
Helaas waren het 2 bewolkte dagen waardoor Platia Ammos een erg trieste indruk gaf.
Vooral de tocht naar de Moudari was erg mooi! Naar Potamos was lang maar goed te lopen.

Potamos,
Bijzonder appartement met een heerlijk buiten terras. Het ontbijt bij Selena was top.
Leuke route langs diverse dorpjes.
Paleochora was indrukwekkend, later op de heuvelrug vonden we het lastig om de juiste route te vinden.

Mitata,
Alweer een verrassende locatie met een goed ontbijt, lekker gegeten bij Michalis.
De grottentochten, klimmen en klauteren maar de moeite waard (wat doen we onszelf aan op onze leeftijd), tocht niet helemaal af kunnen lopen i.v.m dichte begroeiing.
Mooie tocht naar Avlemonas, eindelijk een blauwe zee.

Avlemonas,
Ruim appartement met prachtig uitzicht op de baai, hier krijg je gelijk het vakantie gevoel.
Ontbijt van Poppi was prima.
Is het nou dat kerkje op die linker of rechter berg ? Vast die linker want die rechtse is zo hoog! Niets was minder waar we gingen naar de rechtse, een flinke klim maar uiteindelijk goed te doen en een prachtig uitzicht.
Nog lekker naar het strand geweest.

Kapsali,
Tijd om te chillen, helaas wisselvallig weer.
Ontbijt bij Sirocali was prima, heerlijke jus d’orange! Lekker gegeten aan de boulevard.
Nog een gedeelte van de route gelopen naar Chora.
Contact met Yannis was goed, vroeg regelmatig of alles in orde was en daar we op tijd uit het appartement moesten mochten we de bagage bij de receptie neerzetten.
Takis heeft ons op tijd opgehaald en netjes bij het vliegveld afgezet.

En toen was het alweer voorbij, zoveel gezien, zoveel moois, zoveel gastvrijheid, zoveel lekkers, teveel om even op te noemen.
We willen je hiervoor bedanken evenals nog voor het mooie Pyrgos House bord !
Heel veel succes met alles wat je bezighoudt op Kythira en wellicht tot volgend jaar; we zijn al een beetje aan het brainstormen over hoe en wanneer Rondje Zuid.

Yassas!!

Britta & Ireen, mei 2017, de Kythira trektocht

Frank, wat een leuke kerel! Je kunt goed merken dat hij van het eiland houdt en hij heeft ons daar overtuigend mee aangestoken.
Het leek wel alsof wij zijn enige gasten waren. Dat is niet zo, maar Frank heeft een persoonlijke benadering en doet alles om het je naar de zin te maken.
Kythira is een klein eiland, maar over talloze geitenpaadjes door het zeer afwisselende landschap kun je er met veel genoegen lang wandelen.
De accommodaties die Frank heeft geselecteerd zijn zonder uitzondering fabelachtig.
Op veel plekken zie je de gastheer/dame niet maar je voelt je heel welkom en vrij. De sleutel zit in de deur of ligt onder een steen. Het ontbijt is door een onzichtbare hand op de afgesproken tijd klaargezet. Je kunt chillen op je eigen terras of in je eigen tuin, of zelfs je eigen hotel. Iedere dag weer een andere mooie verrassing.

De trektocht is pittig: wij zijn wel wat gewend, maar dit was eigenlijk net iets te heftig voor ons. In Nederland lopen we met gemak 20 kilometer, maar onder de hete zon stijgen en dalen op paden met losse stenen was zwaarder dan we hadden ingeschat. We hebben het trouwens wél gefixt en daarmee was de kick ook groter dan we hadden ingeschat.
Frank heeft prachtige wandelingen uitgezet. Zijn beschrijvingen zijn heel duidelijk, informatief en up-to-date. We zijn gewend om met gps te lopen, maar dit ging ook (zonder kaartlezen of gedoe met kompassen).

We raden iedereen die van wandelen in de natuur houdt, van rust en van echte gastvrijheid zonder poespas: ga naar Kythira en boek vooral via Frank!

Jan Haring en Thea Zaal, mei 2017, de Kythira Trektocht

Van 12 tot 21 mei 2017 liepen wij de trektocht over het prachtige eiland Kythira. Wij liepen de op maat gemaakte tocht (± 150 km) met verrassende en afwisselende routes door de prachtige natuur: rotspaden, onverharde – en soms asfaltpaden. Langs grotten, kerkjes, kloosters, ruïnes en niet te vergeten het mooie licht bij de bijzondere watervallen bij Mylopotamos. Prachtige vergezichten en verscholen baaitjes waarin het heerlijk zwemmen was (keienstrand ietsje minder ….)
De schriftelijke informatie van Frank gaf extra informatie over alle bezienswaardigheden. Leuk om te lezen tijdens de pauzes.
Frank, als attente en hartelijke gastheer, de vriendelijke Grieken, de prima accommodaties, het heerlijke eten, het weer.  Alles heeft bijgedragen aan onze heerlijke vakantie op Kythira. Van harte aanbevolen voor wie een goede conditie heeft en houdt van een actieve en avontuurlijke wandelvakantie.

Annelies en Gijsbert, mei 2017, de Kythira Trektocht

Met weemoed weg van Kythira

Begin mei 2017 beleefden wij een onvergetelijke week op Kythira. Het eiland is prachtig en in heel veel opzichten ongerept en nog niet ontdekt door het massatoerisme. De bevolking is erg vriendelijk en gastvrij en je kunt overal heerlijk ‘lokaal’ eten. Wat voor ons de reis het meest bijzonder maakte is hoe Frank dit organiseerde. Hij heeft prachtige wandelroutes uitgezet en heel prettig en duidelijk beschreven. Hij weet alles van het eiland. Hij ontvangt je als een dierbare gast. En: iedereen op het eiland kent hem en is dol op hem. Daardoor werden wij, als gasten van Frank, overal als vorsten en als vrienden ontvangen. Kythira is een prachtig Grieks eiland, maar Kythira werd voor ons veel meer dan een mooie plek, het eiland veroverde een plek in ons hart. In de taxi naar de luchthaven voelden we weemoed om het afscheid. Voor ons als fervente wandelaars was het een fantastische ervaring om de Kythira-trektocht te maken. In 7 dagen loop je van noord naar zuid via de oostkust en de westkust. Je wordt zo geleid dat je onderweg langs heel veel bijzondere plekken komt, van eenzame baaitjes en strandjes tot oude molens, van kerkjes met eeuwenoude fresco’s op magische plekken tot heuveltoppen met magistrale vergezichten. Echt een unieke ervaring!

Cornel, april en mei 2017, Wandelen met gids en workshops

Als ik alle reacties lees, dan herken ik mij helemaal in de enthousiaste verhalen. Je zou denken dat Frank naast zijn schoenen gaat lopen, maar daar zijn de paden te rotsachtig voor. En Frank te bescheiden. Zonder dat het opvalt regelt hij een heleboel en voel je je welkom. Ik heb veel met hem individueel gewandeld of met een klein groepje. Ik kreeg informatie “op maat”, want Frank weet veel en sluit met zijn verhaal aan bij wat jij wil weten. Kortom: Hij levert maatwerk.
Bij iedere scheut olijfolie die ik gebruik denk ik aan Chrysoula, zij liet bij de kookworkshop zien hoe je olijfolie kan gebruiken. Tijdens twee gezellige kookworkshops hebben we haar geheimen mogen horen en zijn we gastvrij in haar huis ontvangen. Ook de workshop olijfoliezeep maken was leuk om te doen. De olijfboom wordt goed gebruikt op Kythira. Ik hoop er de komende jaren nog vaak te komen.

Joke en Cees van Halderen, april 2017, Rondje Noord en Rondje Zuid

Wij hebben een wondermooie tijd gehad op Kythira. Heel bijzonder was ook het feit dat we de Paastijd meegemaakt hebben. Maar goed dat we naar je geluisterd hebben en dat we voor Goede Vrijdag aanwezig waren op het eiland. In de twee weken na Pasen zijn we de icoon van de Myrtidiotissa zelfs drie keer tegengekomen, tijdens haar processie over het hele eiland.

Ook goed dat we je boek: Kythira; gewoon een bijzonder eiland, thuis al doorgenomen hadden. Iedereen die Kythira bezoekt zou dit boek moeten lezen. Je komt altijd wel iemand tegen van wie je het verhaal al kent en dat is zo leuk!!

Verder was de informatie geweldig, de routebeschrijvingen prima en de verdere verzorging, zoals de briefjes bij aankomst in de nieuwe accommodatie,  heel heel goed!!!!

Nogmaals, bedankt hiervoor, wij wensen jou veel succes en plezier in je werk en zorg goed voor het eiland!! Wij komen terug.

Petra en Bart Laurijsen, april 2017, Rondje Noord en Rondje Zuid

Een greep uit de reacties van Petra en Bart die ze op briefjes achterlieten bij hun koffers (bagagetransfers):

We hebben genoten van dagtocht 2 (Agia Pelagia – Platia Ammos) en het melancholisch desolate Platia Ammos.

Wederom overtreffende trap (Potamos – Mitata). Wat een bizarre, dramatische en mysterieuze plek dat Paleochora. Weer een geweldig onderkomen in Mitata.

De tussentijdse evaluatie ziet er zeer goed uit: we genieten ons een slag in de rondte! En wat ligt Avlemonas er prachtijg maagdelijk wit bij in het ruige landschap. Nu op naar Mylopotamos.

Tsipouro bij Nikos, fatourada en koekjes bij Maria (route Mylopotamos – Livadi). Livadi heeft in al z’n boersheid toch wel charme. In ieder geval zijn de mensen die we ontmoeten allerhartelijkst. We zijn er van overtuigd dat er meer kerken dan mensen zijn op het eiland. Maar tof dat er een aantal van binnen hebben kunnen zien. Chora, here we come!

Hartelijk dank voor het paasbrood. De ‘Engelse’ schoolgebouwen zijn mooi met een fascinerende geschiedenis. Die in Livadi heeft 2 uilennesten!

De Zuidkaap Trachilas was spectaculair. Rondje door Chora: heel verrassend. Vanavond maken we ons op voor een spirituele lichtshow (processie Epitafios) hier in de straten van Chora. Al met al weer 6,5 uur gewandeld. Heerlijk.

Greet Timmerman en Kees van der Meer, april 2017, De Kythira Trektocht

Na de – voor Kythiraanse begrippen – koude en natte winter zijn we op 2 april de eersten die de trektocht maken. En dat is te merken. Sowieso zul je op Kythira tevergeefs zoeken naar winkelboulevards, maar veel van het weinige dat er dan wél is, is nog niet geopend of klaar voor het “toeristenseizoen”.

Op dag 1 lopen we dan ook zonder al te veel verwachting langs het dorpskafeneio in Karavas. Als we 10 meter verder zijn gaat achter ons de deur open en wenkt de oude, tandeloze en behoorlijk demente Poppi ons met gebiedende stem en haar vingertje om binnen te komen. Oude tijden herleven! Haar broer Panayotis is er ook. Samen hebben zij een leven lang hier gewoond en gewerkt. Het duurt even, maar dan heeft Poppi de koffie klaar. Met haar rimpelige wijsvinger roert ze in één van de kopjes om te controleren in welk ze nu de suiker ook al weer heeft gedaan. Met haar andere hand wuift ze vriendelijk als ze ziet dat wij dat wel gezien hebben…. Met dezelfde vinger trekt ze drie streepjes op de tafel. Zo veel kost het.

Het is nog wel vroeg in het jaar, maar het zonnetje zorgt toch al voor temperaturen van even boven 20 º© en dat veroorzaakt een overdadige bloemenweelde. Dat ontdekken we een week lang op dit prachtige, stille en indrukwekkende eiland. We laten zo ons spoor na als we als pioniers niet anders kunnen dan ons een weg te banen door een zee van ongeëvenaarde kleurpaletten. We klauteren over prachtige rotspaden naar mystieke ruïnes van kloosters, kerken en kastelen. Restanten van oude watermolens en watervallen. Een aaneenschakeling van cultuurschatten die de eeuwen van het bestaan van dit eiland aan je willen presenteren.

Er zitten een paar pittige wandeldagen tussen over de minitieus door Frank beschreven routes. Frank laat niets aan het toeval over, lijkt het. Maar het enige wat hij niet kan inschatten is de tijd die sommige wandelaars nodig hebben om eindeloos foto’s te maken. En als de beschrijving dan zegt: “Na 20 minuten bij de scherpe bocht naar rechts houdt u links aan”, tja, wat zijn dan 20 minuten?

Kortom, wij presteren het om verkeerd te lopen. Na een telefoontje staat Frank in een kwartier bij de verdwaalde schapen en brengt ze weer op het juiste pad. Dit hou je niet voor mogelijk!

Frank is op dit eiland een soort ambassadeur en wordt door iedereen hogelijk gewaardeerd. En zeker ook door ons.

Natuur, cultuur, avontuur. Wie dát zoekt voor een wandelvakantie moet naar Kythira!

Janneke, oktober-november 2016, Pionierstochten

“Wat ís het hier toch mooi!” Tot vervelens toe riep ik dat ook dit najaar weer tijdens de ‘pionierstochten’ die ik mocht proeflopen. Tochten over delen van het eiland die eerder voor mij vrijwel onbegaanbaar waren. Tochten over nieuw gebaande paden, langs schoongemaakte oude wegen, en via pas ontdekte dwarsverbindingen. Nu eens met een pittige klim een heuvel op, dan weer met een fraaie boog er elegant omheen. Soms laag door een wonderschone stille kloof, dan weer met schitterend bovenaanzicht er bovenlangs. Het ene moment vlak langs het water, dan weer via een hoger gelegen kustpad met prachtig zicht op de veelkleurige zee. Van deze ‘pionierstochten’ heb ik, kortom, weer ontzettend genoten! Hulde aan Frank van Weerde − en niet te vergeten the Kythera Hiking Team − voor deze schitterende nieuwe wandelroutes. Routes die natuurlijk pas écht waarde krijgen als meer mensen ze gaan bewandelen. Dus: kom naar Kythira, boek een trektocht of koop de nieuwste ‘Kythira doorlopend’, en ga op pad. Zo simpel kan het advies voor een onvergetelijk wandelvakantie in Griekenland nu eenmaal zijn!

Loes en Ed, september 2016, De Kythira Trektocht

Wij hebben via Aarts Wandelreizen onze wandelvakantie op Kythira laten organiseren. We hadden wat wensen buiten het normale programma die zeer flexibel en naar onze wens zijn ingevuld. Ongelukkigerwijs kreeg een van ons een fiets ongeluk 2 ½ week voor de vakantie en was het zeer twijfelachtig of wij de wandelingen konden volbrengen. Wel wilden wij naar Kythira en in overleg met Frank (die de wandelaars ondersteunt op Kythira) werd besloten dat we eventueel mee zouden reizen met de auto die de bagage van hotel naar hotel brengt. Gelukkig genas de gekneusde enkel snel en hebben wij toch veel wandelingen kunnen lopen, wel met een aangepast (kortere) route.
De routebeschrijvingen van Frank waren zeer duidelijk en ook de aanpassingen gaven geen enkel probleem.

Kythira is prachtig en veel routes zijn avontuurlijk en in een schitterend en afwisselend landschap. Soms ben je alleen met de natuur als gezelschap, dan weer loop je een leuk plaatsje binnen om even wat te eten onder een eeuwenoude boom. Kerkjes zijn er volop, de meeste gesloten maar met een tip van Frank is de sleutel vaak wel te vinden. Je stapt dan binnen in het rijke Byzantijnse verleden met iconen en fresco’s op de muur. Sommige kerkjes, veelal niet meer dan een kapel, zijn in de rotsen uitgehouwen en alleen te vinden doordat de wandelgids meldt hoe er te komen. Een hele mooie route is de route bij Mylopotamos langs de oude watermolens. Helaas was de waterval droog door de extreem droge zomer. Maar dat komt zelden voor. Zelfs de droge waterval maakt een geweldige indrukt door zijn afgelegenheid, nauw pad en de natuur langs de kloof.

De route naar de oude hoofdstad Paleochora was bijzonder. Wilde geiten springen over de rotsen, de slechtvalk zie je in duikvlucht jagen op vogels terwijl je de geuren opsnuift van tijm en salie en je onderweg de zaadjes kunt eten van venkel, wat je herinnert aan beschuit met muisjes. De route naar Chora is totaal anders, kale rotsen met wat lage begroeiing met uitzicht op de Middellandse Zee. Indrukwekkend zijn de grote rotsblokken die van de heuvels naar beneden zijn gevallen en her en der verspreid liggen. Je neigt omhoog te kijken of er nog een zal vallen en waar je zou moeten verschuilen. Maar ja, die kans is kleiner dan het winnen van de Jackpot in de Staatsloterij.

De overnachtingen zijn altijd bijzonder door de mensen waar je overnacht en hun verhaal wat Frank vaak weergeeft in zijn routebeschrijvingen. Natuurlijk koop je koekjes bij Maria in de molen om tot ontdekking te komen dat ze verrassend vele malen beter smaken dan wat je als toerist normaal zou kopen. En het eten bij Platanos in Mylopotamos is echt goed, vandaar dat er ook vele lokale bewoners komen eten. En ja, overal hebben ze lokale drank, maar van de Fatourada bij Maria lik ik nog steeds mijn vingers van af.

Langzaam begrijp je meer van de mensen, hun bestaansmogelijkheden en hoe velen de beslissing hebben genomen Kythira te verlaten om elders werk te vinden. Maar je begrijpt ook direct waarom ze weer terugkomen om na een werkzaam leven weer de Kythiriaanse rust op te zoeken.

Je verlaat het eiland met het gevoel, dat doen we zeker nog een keer!

Trudie en Emile – Rondje Zuid, juni 2016

Net terug van het Rondje Zuid. Wat hebben we genoten. Bij aankomst op het vliegveld stond taxichauffeur Takis al op ons te wachten en bracht ons naar Mylopotamos. Daar begon ons wandelavontuur. Eerst een rondje bij de prachtige watervallen (die helaas droog stonden) en de volgende dag de tocht naar Livadi. Waar je ook loopt, telkens verrast de natuur je door steeds weer anders te zijn. Na Livadi (waar we naast dat we heerlijk gewandeld, ook verrukkelijk gegeten hebben) volgde de hoofdstad van het eiland: Chora. Chora is een schattig stadje met een heus luchtkasteel. Onze laatste wandeling leidde naar Kapsali waar we (en dat is ook zeer aan te raden) nog een paar stranddagjes aan vast geplakt hebben. Frank deed ons daar nog een extra wandeling cadeau die we ook met veel plezier gemaakt hebben.
Onze wandelvakantie op Kythira was onvergetelijk. Dit komt door het eiland, haar bewoners, maar zeker ook door Frank die alles tot in de puntjes geregeld heeft. Frank neemt de moeite om je te verwelkomen, is steeds bereikbaar tijdens je verblijf, maar hij staat ook weer op het vliegveld om afscheid van je nemen en jouw ervaringen met je te bespreken. Wij raden het zeer aan om dit eens te doen, zeker als je net als wij van mooie wandelingen houdt en kunt genieten van de ongerepte natuur, de stilte en het echte Griekenland.

Heleen en Ed, mei en juni 2016, Kythira Trektocht

De sterke punten van Kythira zijn: de mensen van Kithara, het eten, Frank himself en o ja, het wandelen. Wij zijn redelijk ervaren (berg-) wandelaars maar dit eiland is om te wandelen niet mis. Soms zijn het de hellingen die wel heel erg helling zijn, soms afdalingen waar je knieen van kraken, soms is het de hitte, soms het gebrek aan schaduw, deze tochten kortom zijn niet voor de poes.
Wij hebben van Noord naar Zuid gelopen, soms meer dan 23 km per dag, en 900 meter klimmen en 900 meter dalen. Wie de laatste rondtocht (vertrek en eindpunt Livadi) van meer dan 27 km met tig keer op en neer, in een (1) dag doet, verdient van ons een grote bos gladiolen. Wij hebben het in twee dagen gedaan en hebben, ahum, zelfs een stukje overgeslagen.
In het begin hadden we wat moeite met de beschrijvingen, Frank loopt hard, heel hard, en 20 minuten bij hem zijn er wel soms 30 bij ons. Denk daaraan, ijk je snelheid op die van hem. We zijn er een (1) keer door van de wijs geraakt en hebben een uurtje rondgedwaald. Veel, heel veel water meenemen is echt van belang, wij liepen sommige hete dagen met zes liter. De passage’s door de bossen zijn dan heerlijk.
Mooiste plekjes: inderdaad de afdaling in de kloof van Mylopotamos met al die geheimzinnige meertjes, neem daar een dag extra voor, je weet niet wat je ziet, ook als er zoals nu praktisch geen water doorheen gaat. Het praatje met de enige molenaar, is zeer de moeite waard. Dan de bronnen bij Karavas. Daar hebben we kikkers, slangen, krabbetjes gezien in de beek die naar beneden loopt en gedagdroomd over die ene sinaasappelboom die duizenden en duizenden vruchten gedragen zou hebben. Dat is toch wel een punt: van een agragrisch Kythira is niks anders meer over dan verkommerde weitjes en ruines van dorpen. In barre tijden vertrokken hele gemeenschappen naar Australie en lieten wat nu spookdorpen zijn, achter. Dat is toch wel gek voor ons: wat ze niet meer gebruiken laten ze gewoon staan. In Potamos staat op het dorpsplein een motorfiets (DKW) van net voor of net na de oorlog, door en door verrroest, door zijn wielen gezakt en langzaam op weg naar het einde en iedereen laat het zo. Hetzelfde met huizen die verkrot tussen andere huizen staan.. Prachtige nieuwbouw en krot staan gebroederlijk naast elkaar. Wat dat betreft is het nog redelijk nieuwe bakbeest van een huishoudschool in Mylopotamos, gebouwd door de op het eiland bekende Nederlander Koksma, wel heel bijzonder. Nog geen dertig a veertig jaar oud, nu al niet meer nodig en dus aan de elementen overgeleverd. Koksma draait zich in zijn bovengrondse graf in Agia Anastasia vast en zeker regelmatig om over zoveel vergankelijkheid.
Een ander hoogtepunt is eten bij Pierros in Livadi. Ga er heen en laat je door de man volledig inpakken. Loop mee naar de keuken en kies een van de heerlijke gerechten die in de vitrine liggen. We hebben het met zijn vrouw over leven op het eiland gehad en over, hoe kan het ook anders, de problemen van Griekenland.
Kytharianen zijn lieve, vrolijke, zeer open mensen (we zijn maar twee chagrijnen tegengekomen, de eigenaren (?) van het grote terras op het dorpsplein van Chora). De eilandbewoners zijn altijd in voor een grap, en heel bijzonder: mannen zijn erg tactiel met elkaar, ze raken elkaar voortdurend aan, we zagen zelfs een man die een (niet zijn) vriend in zijn oor beet, zo maar. Dat doen ze ook bij toeristen. Let maar eens op de man van wie je eventueel een autootje huurt, hij houdt je voortdurend vast. Wij vonden dat even wennen maar daarna: geweldig en we zijn gewoon gaan meedoen. De Kythirianen op zich zijn al een reden op zich om nog eens terug te komen.
Dan: Frank van Pyrgos house, daar heb je wat aan. Altijd bereikbaar, altijd bereid om iets uit te zoeken, te regelen. Een fantastische gastheer met een groot hart voor zijn gasten. Onze reis was tot in de puntjes voorbereid, alles liep als een zwitsers uurwerk. Niets aan het toeval overgelaten. Perfect.
Een minpuntje vinden we toch het dierenleed op het eiland. Kettinghonden, zieke katten, een enkele ezel met een kluister aan een bebloede poot. Ezels zijn eeuwen het lastdier van het eiland geweest, nu zijn dat de toyotas. Als je dan toch nog een ezel houdt, die niet meer voor je werkt, waarom geef je hem dan zo’n ellendig leven? De twee kettinghonden bij Livadi (voor de kippenfarm) zijn bloedstollend, je hoopt en bidt maar dat ze goed vast zitten als je er tussendoor loopt en dat zitten ze dan gelukkig ook. Frank vertelde dat hij de eigenaar elke x als er wandelaars langs komen, laat weten dat ze goed vast moeten zitten. Dat is maar goed ook, wij moesten erg denken aan de hond met de vijf koppen uit Harrie Potter. Maar laat dat je er niet van weerhouden om naar Kythira te gaan. Doen!

Astrid en Sabine, mei 2016 – Kythira Trektocht

Geweldig afwisselend wandeleiland, heel rustig, en prachtige wandelingen. Erg goed georganiseerd door Frank, die ook veel persoonlijke aandacht gaf, altijd bereikbaar en behulpzaam was en ons veel nuttige tips kon geven. De informatie was prima verzorgd: een goede kaart, routeboekjes per dag, en veel achtergrondinformatie en leuke weetjes. De overnachtingsadressen waren heel divers van karakter en luxe, maar de gastvrijheid van de eigenaren overal hartverwarmend. Dat veel van hen Engels spreken maakt het contact ook gemakkelijker. We zullen nog lang nagenieten van deze reis.

Heel veel succes (en plezier!) met Pyrgos House. En wie weet, misschien nog eens tot ziens!

Silvia en Adreas, mei 2016 – Kythira Trektocht

Begin mei hebben we de Kythira Trektocht gelopen. Op de eerste dag maakten we persoonlijk kennis met Frank en kregen we alle routebeschrijvingen, informatie en tips voor onze wandelvakantie.
Centraal tijdens de hele tocht stond de mooie natuur met zijn prachtige uitzichten.
De routebeschrijvingen waren gedetailleerd en duidelijk: zo konden we makkelijk de weg vinden en tijdens de wandelingen was het leuk om de aanvullende informatie te lezen over geschiedenis, cultuur en het dagelijks leven.
Aan het einde van iedere wandeldag wachtte ons een prettig onderkomen bij vriendelijke eigenaren.

Het was een met zorg samengestelde wandelvakantie van 150 km, welke ook voor de sportieve wandelaar zeer aantrekkelijk is. Een goede basisconditie is een vereiste zodat de routes van gemiddeld 23 tot 28 km geen probleem zijn.
Na onze wandelweek verbleven we nog een paar dagen in een klein hotel aan het strand. Rustzoekers en natuurliefhebbers zullen het zeer na hun zin hebben op het van massa-toersime verstoken eiland.
Wij kijken terug op een mooie tijd en wij wensen alle accommodatie-eigenaren en Frank alle goeds toe!

Anki, Rondje Noord – mei 2016

Na jaren in Turkije te hebben gewandeld wilden Els en ik eens Griekenland proberen.
Het werd Kythira, het noordelijk deel. Gelukkig maar want hoewel ik jaren geleden in Griekenland was geweest, was dit eiland een aangename verrassing. Wat een mooie brede wandelpaden van vaak een betoverende mooie rode kleur. Mooie (niet heel hoge) bergen en steeds zag je de zee in de verte. Het wandelen was niet moeilijk dankzij Frank zijn duidelijke en handzame routeboekjes. Uren lopen zonder andere mensen te zien maar geen moment onveilig gevoeld. En omdat het totaal niet toeristisch was, maakte je al snel een praatje met de enkele wandelaars die je in de dorpjes tegen kwam. De wandeling die begon in Agia Pelagia en eindigde in Avlemonas voerde ons door kleine mooie dorpjes met prettige overnachtingsplaatsen waar altijd een welkomstbriefje lag van Frank. We voelden ons daardoor buitengewoon welkom en “verzorgd”.
Het mooie en boeiende landschap, de overal aardige Grieken, de wandelroutes, de accommodaties, overtrof al onze verwachtingen. Top! Kythira en de door Pyrgos House uitgestippelde wandelingen zijn absoluut voor herhaling vatbaar. Als het kon, ging ik morgen terug ….

Els Ebes, Rondje Noord – mei 2016

Zo verknocht als dat ik de afgelopen jaren ben geraakt aan het wandelen in Turkije, zo heb ik dit jaar tijdens het wandelen in april – mei het noorden van het eiland Kythira ontdekt en in mijn hart gesloten. Wat een fijn, rustig eiland. Een aangename afwisseling van uitgestrekte natuur waarin je nauwelijks iemand tegenkomt, met kleine dorpen waar het vanwege de vriendelijkheid van de bewoners heel goed toeven is. Overal voelde ik mij even welkom.
Waar ik tijdens wandelreizen er altijd beducht voor ben overvallen te worden door hoogtevrees is dat tijdens het Rondje Noord niet nodig gebleken. De wandelingen aan de hand van duidelijke beschrijvingen gaan over goed bewandelbare paden met maar weinig echte steile klauterpartijen. Wij kozen er voor het Rondje Noord in langzamer tempo te doen dan 11 dagen. Anki en ik wilden lekker rustig door dat landschap gaan. Met een start in Agia Pelagia wandelden we in 14 dagen naar Platia Ammos, door naar Potamos, Mitata om af te sluiten in Avlemonas. Alles uitstekend geregeld door Frank. Ter plekke wilden wij ook nog graag wat extra kunnen wandelen op de door ons ingebouwde extra ‘rustdagen’. Geen probleem. Naast een hartelijk welkomstbriefje van Frank lag er in de accommodatie desgewenst ook altijd weer een extra wandelroute voor een rondwandeling in de omgeving. Dat er daarnaast ook de mogelijkheid is om tussendoor met andere mensen een dag samen te wandelen onder leiding van Frank, vervolmaakt het verblijf op dit eiland. De door Frank georganiseerde rondwandeling met een klein groepje mensen vanuit Mylopotamos was echt een hartstikke leuke dag. Het is echt fantastisch hoe hij met grote (culturele) kennis van – en liefde voor het eiland en de bewoners deze wandelingen organiseert en je mee neemt door het landschap. Dank Frank voor je goede zorgen. Voor mij is Kythira een eiland om naar terug te keren.

Elly en Johan, april 2016 – Rondje Zuid

Na in oktober 2014 het rondje Noord gelopen te hebben kozen Elly en ik dit jaar voor rondje Zuid.
We hebben weer genoten.
Lekker rustig, prachtige wandelingen, sfeervolle accommodaties, gastvrije bewoners, prachtige natuur, afwisseling tussen kleinschalig en iets grootser.
Voortreffelijk omschreven wandelingen, goede achterwacht door Frank en voortreffelijk georganiseerd.
Alles is er.
En de heerlijke kookkunst van Kaliopi in Mylopotamos overtrof alles!
En nu maar weer proberen af te vallen.

Carine en Piet van Riel, maart 2016 – Kythira Trektocht

Allereerst: we hebben genoten! Vanaf het moment dat we aankwamen op Kythira tot aan de allerlaatste minuut!
De gastvrijheid, de rust, de natuur, de heerlijke wandelingen, de wijn, het lekkere eten en al die lieve hotel/pensionhouders en café/restauranthouders die werkelijk hun uiterste best deden om het ons naar de zin te maken. Omdat we zo ongeveer de enige toeristen waren op het hele eiland, hadden we overal aanspraak – de boer zette bijv zijn tractor uit om gezellig met ons te buurten. We werden overal binnengehaald om koffie te drinken. Het eiland is prachtig, nog zo ongerept, we hopen dat de Grieken dit zo zullen houden maar we hoorden wel dat daar verschillend over gedacht wordt, want toerisme brengt ook geld in het laatje en dat hebben ze hard nodig.
En dan Frank, zijn zorgzaamheid, gezelligheid, enthousiasme is onbegrensd! Hij draagt dit geweldig uit en je merkt dat hij op Kythira op handen wordt gedragen, iedereen kent hem ook! Als je vertelt dat je via Frank van Pyrgos House komt, brengt dat bij een ieder een stralende glimlach op het gezicht.
De accommodaties waren prima; de enige keer dat we een klein probleem hadden met de douche werd dat zeer accuraat verholpen door tussenkomst van Frank. We hebben overal heerlijk geslapen en zijn overal uiterst hartelijk ontvangen. Zo nodig kregen we een smsje van Frank met de laatste info.
De wandelingen waren heel divers en de beschrijvingen heel duidelijk, met een boekje in de hand kwamen wij over het ganse eiland..!
Al met al was dit een heel geslaagde vakantie en zeker voor herhaling vatbaar. Voor eenieder die van wandelen en rust en natuur houdt, is Kythira een aanrader van jewelste.

Margriet Raaijen, maart 2016

Ik wil je nogmaals bedanken voor de geweldige tijd op Kythira.
De liefde die jij voor het eiland hebt, geef je door via de prachtige wandelingen op het eiland.
Wat heb ik genoten van de stilte, rust en eenvoud, maar vooral ook van de overweldigende natuur.
Dank voor je zorg en gastvrijheid.

Angelique en Hans, november 2015, Olijfwandelweek met een verlenging van 3 dagen Rondje Zuid

We hadden het genoegen om het spits af te bijten van een nieuw onderdeel uit het activiteitenaanbod van Pyrgos House te weten de “olijfwandelweek”.
We hebben bijzonder genoten van deze week omdat er een mooie afwisseling was van 3 dagen “werken” in de olijfboomgaard van de familie Didimiotis en 2 door Frank begeleide wandelingen naar Chora en Paleochora.
Het olijven plukken werd begeleid door zoon Giorgos die de Engelse taal goed beheerst.
Ondertussen genoten we van de mooie verhalen van Giorgos en de typisch Griekse discussies tussen Vader Nikos en zijn buurman/vriend Stamatis over de juiste werkwijze hoe en waar de netten gelegd moesten worden.
Ook de discussie over de verschillende favoriete voetbalclubs leek soms op een stukje cabaret (al verstonden we ze niet).

We hebben genoten van het “onder de knie krijgen” van alle aspecten van het olijven plukken:
• het plaatsen van netten rondom de bomen zodat elke geplukte olijf ook uiteindelijk geoogst gaat worden.
• het mechanisch “plukken van de olijven” met behulp van een lange stok met een bewegende hark die de olijven uit de boom haalt.
• het handmatig “plukken van de olijven” met behulp van een soort tuinharkje.
• het verzamelen van de olijven.
• het sorteren van de olijven door zo veel mogelijk takjes en blaadjes te verwijderen.

Uiteindelijk heeft het olijven plukken geleid tot een oogst van 934 kg olijven met als eindresultaat 135 liter olijfolie, een percentage van ca. 14,5% waar vader Nikos zeer tevreden mee was.
Wat waren we trots toen “onze eigen olijven” geperst werden na onze 2e plukdag. Dat de olijfolie heerlijk is zullen jullie natuurlijk begrijpen.
Ander Griekse olijfboeren wilden volgend jaar ook dolgraag gebruik maken van de diensten van de enthousiaste Nederlandse plukkers.
Onze olijfplukervaring werd afgesloten met een fantastisch diner bij de familie Didimiotis. Het bezoekje aan de tsipouri-stokerij van Stathis was interessant en goed te constateren dat de jeugd de oude tradities van Kythira zo veel mogelijk in stand wil houden.

Na de olijfwandelweek (die wij iedereen kunnen aanbevelen) hebben we onze vakantie nog verlengd met een drietal wandeldagen uit het programma van Rondje Zuid.
• wandeling rondom Mylopotamos (fantastische waterrijke omgeving)
• wandeling van Mylopotamos naar Livadi (via diverse gehuchten en een mooi gerestaureerde molen)
• wandeling van Livadi naar de hoofdstad van Kythira (Chora) via de baai van Feloti (waar we nog even gezwommen hebben).

Frank had alles goed en zeer attent georganiseerd. In Mylopotamos had hij zelfs geregeld dat er speciaal voor ons een lunch werd verzorgd ondanks dat het seizoen al voorbij was.

De plannen om naar Kythira te gaan, maar dan in het voorjaar 2016, zijn al in een vergevorderd stadium.

Janneke, Olijfwandelweek november 2015

Olijven plukken op Kythira bleek ontzettend leuk! Na een vorstelijk ontbijt aan het plein van Potamos gingen we, twee-aan-twee, afwisselend een dag olijven plukken of wandelen met Frank. Op plukdagen was onze ‘werkgever’ de familie Didimiotis. Zoon Giorgos haalde ons op en bracht ons naar het land, om ons, vol humor, te instrueren over het leggen van netten, en het plukken, verzamelen en sorteren van olijven. En dan aan de gang, want vader Nikos en buurman Stamatis hadden er al flink het tempo in. Tussen de middag brachten moeder Despina of vriendin Chloë met haar zoontje Nikos ons een smakelijke lunch. Behalve ‘gewoon’ werk, bleek olijven plukken ook een heel sociaal gebeuren, met sterke verhalen, aardige grappen, en veel familie- of burenhulp. Zo plukten we ook een dag voor tante Soula: die one-day-job kon er wel even tussendoor. Eén avond gingen we mee naar de fabriek om te zien hoe ‘onze’ olijven verwerkt werden tot olie. Heel bijzonder om op deze manier deel uit te mogen maken van het gewone Griekse leven. Samen werken, samen lachen, en samen trots zijn op de groengouden olie die uit de persen vloeit. Minstens zo bijzonder was de avondmaaltijd waarvoor de familie Didimiotis ons ter afsluiting uitnodigde: het heerlijkste eten, de lekkerste eigengemaakte wijn, en volop gezelligheid. ‘Jullie komen toch wel terug?’ Die kans zit er dik in, want door de tussentijdse wandeldagen met gids Frank werd het werk nooit zwaar of saai. De wandelingen vormden eerder een prachtige omlijsting van opnieuw een bijzondere Kythira-ervaring. De olijfwandelweek is volgens mij dus een echte aanrader!

Anna, Olijfwandelweek November 2015

Na een frisse en stormachtige aankomst op Kythira en een warm welkom van Frank, ging de olijfwandelweek van start. Pluklocatie: de olijfboomgaard van familie Didimiotis, prachtig gelegen aan de rand van Karavas. Vader Nikos en huisvriend Stamatis hielden zich onverstoorbaar bezig met het uit de boom ‘ritselen’ van de olijven met een handig apparaat terwijl zoon Giorgos zich samen met ons ontfermde over het uitspreiden van de netten en het verzamelen en sorteren van de olijven. Allengs werd het weer steeds mooier en warmer, idem voor de banden tussen plukkers en familie. Ook tante Soula’s mini-boomgaardje moest onderhanden genomen worden, en natuurlijk moesten we dan ook gezellig mee-eten! Donderdag werd de laatste olijf in de zak gegooid en dat moest uiteraard gevierd worden met een maaltijd in huize Didimiotis. Het werd een genoeglijke avond met schalen vol heerlijke gerechten en flessen zelfgemaakte wijn op tafel. Toetje: oliebollen, in de versgeperste olijfolie gebakken en geserveerd met de beroemde honing van Kythira en pistachenootjes. Ter afwisseling liepen we of met Frank of op eigen gelegenheid een van de prachtige wandelingen over het oogstrelende eiland. Aan het eind van de week vertrok ik voldaan met mijn fles versgeperste olijfolie, voor onze eigen ogen geperst in de coöperatieve olijvenperserij van Potamos, weer richting Nederland. Wat een geweldige week, die blijft nog wel een poosje op het netvlies staan!

Kornelia en Henk, Kythira Trektocht, oktober 2015

Wat een mooie vakantie hebben wij gehad op Kythira: interessant eiland, zeer vriendelijke mensen en gastvrij. Ook prettig dat bijna alle middenstanders van Nieuwzeelandse afkomst zijn dus prettig babbelen in het Engels. Veel lof ook voor Frank: hij regelde na de annulering van onze vlucht voor nieuwe vliegtickets, vervoer per veerboot naar Athene, taxi naar airport. Thx voor deze fijne en perfecte vakantie!!!

Jan Pijbes, Kythira Trektocht, september 2015

Terugblik op mijn individuële wandeltocht op Kythira, sept 2015
Gedurende de afgelopen jaren maakte ik diverse wandelingen over Griekse eilanden. Doorgaans doe ik dat op “eigen houtje”.
In september 2015 besloot ik om voor Kythira, waar ik niet eerder wandelde, gebruik te maken van de diensten van Pyrgos House. Dat is mij buitengewoon goed bevallen.
Uitgangspunt was de 9-daagse trektocht maar omdat ik nog wel een paar dagen langer wilde wandelen stelde Frank voor mij een 14-daags arrangement samen waarbij oa de langste etappe van de 9-daagse tocht werd opgedeeld over 2 dagen en een verblijf in Avlemonas werd toegevoegd.
De samenstelling van de tocht als geheel en de begeleiding onderweg heb ik als uiterst plezierig en zeer professioneel ervaren. Ik was, alleen lopend, erg blij dat ik “Achterwacht Frank” onderweg kon bellen als daar, ondanks de perfecte beschrijvingen van de diverse trajecten, aanleiding toe was. Dat bezorgde mij veel rust en uiterst relaxed wandelen hetgeen ik op vorige wandelingen nog wel eens moest ontberen.
Achteraf bezien zou ik nog meer extra tijd hebben ingepland om niet alleen de trajecten redelijk rustig en comfortabel te kunnen lopen maar ook nog meer tijd te hebben voor uitgebreider “proeven, snuiven en genieten” van hetgeen zich onderweg aandient.
Op mijn persoonlijke lijstje: “voorkeur qua landschap” staat Kythira niet helemaal zo hoog als bijv. Zuidwest Kreta, Tilos of Sifnos.
Maar alle aspecten (landschap, onderkomens, rust, mate waarin toerisme al is doorgedrongen, organisatie/begeleiding van de tocht) bij elkaar afwegend scoort voor mij deze tocht op Kythira, waaraan Frank een unieke eigen dimensie weet toe te voegen, zo hoog dat ik maar al te graag met Pyrgos House op Kythira in herhaling zal treden cq wandelen.

Martin, Pieternel, Ebbe en Christine, Rondje Noord, september 2015

De laatste week van september 2015 vertrokken wij naar Kythira voor een wandelvakantie. Wij vlogen naar Athene, vandaar met een propellervliegtuig door naar Kythira. Tussen onze 2 vluchten in hebben wij heerlijk geluncht aan het strand bij de tempel van Poseidon. Een goed begin van de vakantie.
Op Kythira werden wij opgehaald door een taxi-chauffeur die ons naar onze eerste accommodatie bracht in Agia Pelagia. Hier wachtte ons een eenvoudig onderkomen maar wel op een schitterende locatie aan een kleine boulevard. Frank kwam ons daar welkom heten en gaf ons de benodigde informatie – deze zag er heel verzorgd uit.
Wij hebben overnacht in de plaatsen Agia Pelagia, Platia Ammos, Potamos, Mitata en Avlemonas. Ieder dorp en iedere wandeling heeft een eigen sfeer, dat maakte onze rondreis heel boeiend. De accomodaties waren van eenvoudig tot goed, de locaties altijd bijzonder. Overal een goed bed en een voedzaam ontbijt.
Kythira is een authentiek eiland, er zijn veel kerkjes en ruïnes, de natuur is afwisselend, de vergezichten vaak adembenemend, de bevolking is bijzonder hartelijk.
De temperatuur was hoog voor de tijd van het jaar, 25 tot 30 graden, dat maakte het wandelen soms pittig maar met voldoende drinken goed te doen. We hebben eenmaal een flinke regenbui gehad in de ochtend, Frank heeft toen onze route aangepast. Die flexibiliteit is plezierig.
Het is ons gelukt om bijna elke dag een restaurantje te vinden om te lunchen en te genieten van het pure Griekse eten. Dineren konden we bijna elke avond in de buitenlucht, vaak met schitterend uitzicht op zee en weer het eerlijke eten en de locale wijn.
Na een verrukkelijke week kwam Frank ons uitzwaaien op het vliegveld.
Wij zijn heel benieuwd naar Kythira in het voorjaar en komen graag terug voor een Rondje Zuid.

Janneke, juni 2015

Wat heb ik weer genoten! Eén week was ik maar op dat schitterende eiland
Kythira – maar wát voor een week! Een mini-trektocht gecombineerd met
wandelingen uit Franks wandelboekje en twee excursies uit het
veelzijdige aanbod van Pyrgos House. De trektocht begon in Mitata,
vandaar naar Avlemonas, en de volgende dag door naar Diakofti. Aan
afwisseling en uitzichten geen gebrek. Geweldig om te zien hoe er, door
wandelorganisaties én lokale bewoners, gewerkt wordt aan het weer
begaanbaar maken van oude wandelpaden. Zoals altijd waren Franks
beschrijvingen piekfijn in orde en werd ik ter plekke telkens gastvrij
onthaald. De canyoning door de Koufogialou-kloof was in één woord
magnifiek – vol indrukwekkende natuurverschijnselen. De tocht is echter
ook behoorlijk pittig, maar met begeleiding door gids Alexis toch goed
te doen. Tot slot nog de excursie rond Aroniadika. Ook voor iemand die
het eiland al een beetje kent is zo’n begeleide rondwandeling een echte
aanrader. Op een leuke manier brengt Frank verleden en heden van Kythira
tot leven – daarbij altijd verwijzend naar de bewoners die hem dat met
hun verhalen hebben mogelijk gemaakt. Opnieuw dus een ervaring die ik
anderen ook graag gun. En ikzelf? Ik kom gewoon terug!

Familie Sweegers, Kythira Trektocht, mei 2015

Onze wandelweek op Kythira, een prachtig Grieks eiland.
De week begint met een dubbele vliegreis, omdat je er vanuit Nederland niet rechtstreeks naar toe kunt vliegen.
Gelukkig was de heenreis in 1 dag te doen en zaten we zondagavond om 18:30 uur plaatselijke tijd in Aghia Pelaghia op een heerlijk terras aan zee. Hier werden we door de plaatselijke reisorganisator, Frank van Weerde van Pyrgos House, uitgebreid voorgelicht over alles wat onze trektocht tot een succes moest maken.
We waren direct onder de indruk van de gedetailleerde informatie, keurig vastgelegd in een aantal boekjes en verpakt in een stevige map. Per dag een volledige routebeschrijving met daarbij ook veel informatie over alles wat we onderweg te zien zouden krijgen. Daarbovenop nog een extra boekje met veel extra informatie over het eiland en zijn geschiedenis en ook nog een goede kaart. Kortom: zeer volledig en verzorgd!
De trektocht bracht ons in 7 wandeldagen het eiland rond. Beginnend met een wandeling naar het meest noordelijkste puntje Fanari, met vuurtoren, tot uiteindelijk op dag 7 naar het meest zuidelijke kustplaatsje Kapsali met een leuke boulevard, waar we onze laatste lunch hebben genoten aan het strand.
We liepen dagelijks een, soms pittige, wandeling waarbij we steeds werden verrast door mooie historische kerken, kapelletjes, dorpjes, vestingen en kloostercomplexen. Voor mij persoonlijk waren de oude burcht van Chora en de oude watermolens van Mylopotamos (nog maar zeer recentelijk ontdekt) wel de meest indrukwekkende ervaringen. Maar dan doe ik waarschijnlijk te kort aan veel andere plaatsen die we ook hebben bezocht. En natuurlijk hebben we heel erg genoten van de gevarieerde natuur, met de steeds wisselende uitzichten op de zee, inclusief af en toe een frisse duik in die zee.
Het eten en de overnachtingsplaatsen waren al even gevarieerd. Van heel mooi en goed verzorgd tot tamelijk eenvoudig, maar wel altijd met vriendelijke mensen die ons gastvrij ontvingen.
Aan het einde van de week voelden wij ons helemaal thuis op het eiland en dat gevoel werd nog versterkt, doordat we op de laatste dag een aantal eilanders tegenkwamen die we eerder die week hadden ontmoet en die ons nog herkenden en vriendelijk groetten. Soms een praatje maakten en ook nog wisten waar ze ons hadden ontmoet. Een knus eiland met Grieken, Australiërs en Nederlanders die daar in alle gemoedelijkheid met elkaar werken en wonen.
Onze laatste dag op Kythira hebben we nog een mooie wandeling kunnen maken, omdat we pas aan het einde van de middag naar het vliegveld van Athene vlogen, waar we door een wat on-Grieks nerveuze, maar wel vriendelijke hoteleigenaar werden opgehaald. Na een laatste avond maaltijd en een goede nachtrust vlogen we op maandagochtend op ons (Griekse) gemak terug naar Nederland.
Kythira, een eiland om niet meer te vergeten.

Helene en Tonnie, Rondje Noord – Rondje Zuid, mei 2015

In mei 2015 hebben wij 14 dagen Kythira al wandelend bezocht en gedaan en wij kunnen het iedereen aanbevelen. We hebben in overleg met Frank gekozen voor een combinatie wandelreis van het rondje Noord & Zuid. Bijzonder mooie tochten, veel natuur, veel heerlijke geuren en veel bloemen pracht.

Highlights:

Waren er voldoende, wellicht te veel om op te noemen, een enkele eruit gelicht:

  • De mooiste tocht in Noord is de tocht van Potamos naar Mitata, ongerepte natuur diepe kloven en natuurlijk de vervloekte stad Paleochora.
  • De mooiste tocht in Zuid is wellicht toch het rondje Mylopotamos, langs watervallen, oude molens, veel en prachtige uitzichten. Ook al is het niet zo lang , toch meer dan de moeite waard.
  • Het Plein waar het meest gebeurt, is het dorpsplein in Potamos. Toevallig kwam die dag de President van Griekenland op bezoek, en ja wat je daar zag doet je denken aan de films van Louis de Funès.
  • Wil je een strand voor je alleen, ga dan naar het strand van Agios Nikolaos in het noorden, waar kun je zwemmen naast de kerk, onder bescherming van de goden? Daar dus!

Arie en Anneke Durieux, Kythira Trektocht, mei 2015

Griekenland was voor ons als fervente trektocht wandelaars nog een blinde vlek op onze rijkelijk gevulde landkaart. Wat een aangename verrassing, een groen eiland met heerlijke geuren, fantastische vergezichten en lieve mensen. Voor ons waren het met name de stevige dagwandelingen en de vele stijgingsmeters en de warmte van de eerste dagen die er voor zorgden dat wij deze trektocht de kwalificatie zwaar gaven. Dit klopt met de beschrijving van Frank.

Een door Frank tot in perfectie uitgezette tocht, je kon niet verkeerd lopen, mooie en goede beschrijvingen van de bezienswaardigheden maakte het tot een geweldige week. De ongekende rust tijdens de wandeling, wij zijn in de gehele week tijdens het wandelen precies 2 mensen tegen gekomen. Het lekkere eten in de lokale restaurantjes wat ons erg plezierig verraste.

De service van Pygros House, de door hun geregelde taxi ’s, de onderkomens, het ontbijt en alle ander zaken waren tot in de puntjes geregeld.

Het is eigenlijk niet te doen om een paar onderdelen van onze tocht apart te benoemen, alles was een grote adembenemende tocht. Maar als het moet: de zwarte grot bij Mitata en de watervallen en watermolens bij Mylopotamos en natuurlijk de wandeling van de baai van Kapsali naar de Burcht van C hora.

Kortom: geweldig eiland, pittige tocht, verrassend mooi.

Agnes en Jacques, Kythira Trektocht, mei 2015

Onze eerste kennismaking met Griekenland, was meteen een topper!! Je had ons verwittigd: je moest een goede conditie hebben om de Kythira trektocht tot een goed einde te brengen. En inderdaad, de wandelingen waren behoorlijk pittig, maar zo ontzettend mooi!

Elke dag een nieuw boekje met routebeschrijving en info over bezienswaardigheden, loodste ons zonder problemen door het prachtige landschap. Wat hebben we genoten van de kleuren en geuren van de massa’s bloemen en kruiden, de overal opduikende kerkjes en ruïnes, de witte huisjes met de blauw geschilderde deuren en luiken…

De logies : B&B, soms een hotelletje of een appartement met ontbijt in het plaatselijke dorpscafé waren allemaal tip top in orde. De gastvrijheid en de vriendelijkheid van de bewoners heeft ons aangenaam verrast.

Nogmaals bedankt voor de prima organisatie. Nog veel succes met Pyrgoshouse!

 

Meer reacties lezen?

Wilt u ook de reacties van onze wandelaars lezen die in 2012 tot en met 2014 op Kythira een wandelvakantie hebben geboekt, stuurt u dan een email aan info@pyrgoshouse.com en wij sturen het u graag toe.